17 Setembre, 2019

“La nostra tecnologia aposta per reduir la bretxa entre la intel·ligència artificial i la humana”, entrevista a Pablo Inciso, CEO de Predictiva

Quan parlem de reconeixement intel·ligent de veu, pensem especialment en els dispositius de les grans plataformes digitals. Però la tecnologia també pot servir per millorar i automatitzar processos ja existents. Predictiva ha creat CLARA, una plataforma per analitzar les converses dels clients amb els centres d'atenció telefònica i millorar tant el tracte com les ofertes de les empreses. Una proposta disruptiva que trenca la bretxa entre el que és humà i el que és artificial. Per què vau decidir presentar-vos als Premis EmprenedorXXI i què ha significat per a la vostra empresa resultar una de les guanyadores? Els Premis EmprenedorXXI tenen un prestigi enorme en el context emprenedor. Haver aconseguit ser un dels guanyadors ha suposat una gran satisfacció per a tot l'equip. A més, ha reforçat la nostra marca i ha originat noves oportunitats comercials. A quin tipus de clients va dirigit el vostre programa de reconeixement de veu i control de qualitat? Els nostres clients principals són companyies amb una base d'usuaris àmplia en què el canal telefònic juga un paper significatiu en la comunicació. El problema a què s'enfronten aquestes empreses és l'absència d'una tecnologia que pugui processar i analitzar el contingut d'aquestes trucades de forma massiva i escalable. Els tres sectors a què estem més orientats són banca, assegurances i telecomunicacions. En uns mesos, tenim previst oferir productes específics per a viatges, comerç i logística. A aquests clients els interessa la nostra tecnologia CLARA per poder identificar i analitzar la informació present en les seves trucades. De forma específica, els interessa conèixer si un agent ha resolt una incidència amb un client de forma satisfactòria, si en una venda telefònica s'ha informat el client de tots els seus drets, o detectar la possible baixa d'un client, entre altres qüestions. Quins beneficis pot tenir per a una empresa comptar amb el vostre sistema? El valor de CLARA és que l'impacte en la millora competitiva de les empreses pot articular-se al voltant de diversos eixos: reducció de costos i automatització dels processos d'anàlisi de compliment normatiu, auditoria i qualitat; eficiència de processos (millora de conversió en venda o de productivitat); fidelització i augment de la satisfacció de l'usuari mitjançant l'anàlisi de comportament personalitzat per client. Per què vau decidir idear un sistema de reconeixement de veu tan complex? Com va ser el procés de desenvolupament del projecte? La manera com es fan els controls de qualitat en la majoria de centres d'atenció telefònica és intensiva en recursos, molt cara i subjectiva, i no té rellevància estadística perquè només una petita mostra és avaluada. Ha estat un problema recurrent sense solució eficaç fins ara. Les millores en la tecnologia de computació han estat claus per poder analitzar l'univers de trucades de forma més eficient, objectiva i escalable. Quins processos de comunicació externa milloren amb el sistema que heu ideat? I de comunicació interna? La nostra tecnologia permet que la comunicació entre clients i empreses sigui més fluida. Fins ara aquestes converses quedaven emmagatzemades en servidors i amb elles un univers d'informació molt valuosa. L'accés i processament d'aquesta informació mitjançant la nostra tecnologia permet a les empreses, per exemple, entendre les problemàtiques o suggeriments dels clients. Això té impacte directe en la millora de productes i serveis. Des d'un punt de vista intern, CLARA aporta transparència en els processos. Els agents del centre d'atenció telefònica tenen accés a una eina que analitza les seves trucades i que fa recomanacions per millorar tant en l'atenció al client com en els processos de venda.Com funciona CLARA? Com és capaç d'interpretar el to de veu de la persona i el sentit no literal de la frase? CLARA és un superbot capaç d'analitzar i interpretar converses espontànies entre diversos interlocutors. És una tecnologia desenvolupada per Predictiva basada en aprenentatge profund, un conjunt d'algoritmes d'aprenentatge automàtic amb múltiples capes de processament no lineal i aprenentatge de representacions de característiques en cada capa. CLARA processa milers d'enregistraments en paral·lel i interpreta el resultat de cada trucada a una velocitat infinitament més ràpida i eficient que qualsevol ésser humà. Què suposa aquest avenç en el desenvolupament dels gestors de veu? La capacitat d'identificar elements contextuals combinant anàlisi de text i àudio és encara una de les bretxes que separa la intel·ligència artificial de la intel·ligència humana, i la nostra tecnologia aposta per reduir aquesta bretxa. Penseu que els programes com el vostre poden acabar substituint el treball humà o simplement es tracta d'una eina complementària? El nostre sistema automatitza algunes tasques, com el control de qualitat o l'auditoria de trucades. La ment humana no està preparada per escoltar, sense pèrdua de concentració durant vuit hores al dia, aquestes converses. D'altra banda, CLARA analitza i interpreta el contingut de les trucades també per fer recomanacions; això la converteix en una eina de suport a la presa de decisions. Per exemple, pot reconèixer millors pràctiques de venda, suggerir millores de productivitat o anticipar la baixa d'un client. Quines són les seves capes de funcionament? La primera capa és el motor d'anàlisi de senyal d'àudio. L'objectiu d'aquesta capa és doble. D'una banda, convertir la veu a text i, d'una altra, analitzar el senyal d'àudio per a, per exemple, separar la veu de diversos interlocutors en un enregistrament monofònic o detectar alteracions de veu. La nostra tecnologia té una gran precisió en la transcripció a text de les diferents variacions o accents del castellà en condicions complexes que representen el context habitual de les converses en centres d'atenció telefònica. La segona capa és la de major diferenciació i aportació de valor perquè permet analitzar els enregistraments identificant el context del llenguatge. En el sector de l'speech analysis aquesta anàlisi s'ha realitzat tradicionalment mitjançant la cerca i associació de paraules. CLARA va més enllà en la seva capacitat d'identificació contextual. La tercera, i última capa, és una interfície de control que permet a un usuari no tècnic fer operacions amb els resultats de CLARA i configurar l'eina. És una aplicació de configuració, elaboració d'informes i control que permet obtenir el màxim partit a la nostra tecnologia. Quin estalvi significa per a una empresa comptar amb el vostre producte? Des d'un punt de vista d'automatització, CLARA verifica un 85% del treball d'un humà. Tanmateix, el vertader valor del sistema es troba en l'extracció i interpretació de dades de les trucades per millorar els processos de venda o la productivitat. L'impacte econòmic d'aquests processos és molt més elevat. Quin creieu que és el futur d'aquestes eines? Com canviaran la vida de l'usuari? Canviaran el paradigma en l'experiència telefònica del client. Processos transparents, àgils i resolutius. Quins són els vostres projectes de futur? Posicionar-nos com la plataforma d'intel·ligència conversacional de referència en espanyol en els propers dos anys. Per què vau decidir emprendre el vostre propi projecte? Predictiva respon a una inquietud emprenedora que ha anat forjant-se durant molts anys fins que, finalment, es van alinear les condicions per a la seva arrencada. Des d'un principi cercàvem generar tecnologia diferenciadora per millorar el coneixement i l'experiència de client i optimitzar processos. Amb aquest objectiu va arribar CLARA. Com ha estat el recorregut fins a arribar a on sou avui? El camí ha estat ple de sobresalts, però ha estat molt enriquidor. Realment, per aventurar-se a desenvolupar una empresa emergent cal ser molt atrevit, perquè totes les estadístiques diuen que fracassaràs i el teu paper és gestionar aquesta incertesa cada hora del dia. Les empreses emergents que acaben tenint accés al finançament públic són molt poques i els diners triguen massa a arribar per a la realitat d'aquest tipus d'empreses. Nosaltres hem tingut la fortuna de rebre suport tant de capital de risc com institucional. Penseu en la internacionalització? El nostre repte és escalar el nostre model de negoci i la nostra proposta de valor. Amb diversos casos d'èxit, el pas següent és aconseguir replicar-los a una escala molt més gran amb la idea d'expandir-nos internacionalment a Llatinoamèrica i al territori anglosaxó.

CORPORATIU
10 Setembre, 2019

“El nostre propòsit és substituir la màxima quantitat de plàstic en el menor temps possible.”

Arancha Yáñez, fundadora i CEO de Feltwood, empresa guanyadora dels Premis EmprenedorXXI en la categoria Impact Tech“Fa 70 anys, amb prou feines s’utilitzava el plàstic; per a la majoria de les aplicacions, hi ha alternatives.”Feltwood és una empresa nascuda per oferir alternatives a l’ús massiu de plàstics. La companyia ha desenvolupat diverses tecnologies per substituir-los per materials industrials ecològics. Ho fan a partir de fibres 100% vegetals i biodegradables, procedents de productes agrícoles. La seva proposta va dirigida als fabricants que ja estan presents en el mercat, als quals proposen innovar amb apostes respectuoses amb el medi ambient. L’empresa ha estat guardonada fa poc amb un dels Premis EmprenedorXXI de CaixaBank en la categoria Impact Tech.El premi ens ha aportat, entre altres coses, molta visibilitat als mitjans de comunicació. S’han posat en contacte amb nosaltres nombroses empreses interessades en la nostra tecnologia. A més, ens ha proporcionat l’empenta financera necessària per sortir abans al mercat.El plàstic és un material que triga centenars d’anys a degradar-se. Mata 100.000 mamífers marins a l’any i incomptables peixos. Els petits trossos de plàstic, els anomenats microplàstics, contaminen el peix que mengem i l’aigua que bevem. Segons alguns estudis, el 90% de l’aigua embotellada i el 70% dels productes marins contenen aquests plàstics diminuts. Un grup de científics fins i tot els va arribar a trobar als intestins de les persones.Perquè hi ha poques alternatives al plàstic que siguin biodegradables i no contaminants. Moltes, a més, són poc duradores i més cares. Feien falta altres opcions de gran resistència i econòmicament competitives.És complicat fer recerca i desenvolupament sense pertànyer a un centre de recerca o a una empresa. Al principi, quan el desenvolupament està en els inicis, no disposes de cap mena de suport. Un desenvolupament industrial requereix molts mitjans: motlles, anàlisis, prototips, etc. És molt car. Això és una cosa que, des de Feltwood, volem impulsar, perquè Espanya és, des de sempre, un país de grans inventors, molts dels quals també van fer el desenvolupament pel seu compte. És possible que estiguem perdent grans idees per com és de complex que un particular les porti a terme.Creem els nostres materials a partir d’una àmplia gamma de vegetals. Això és molt important, perquè la producció no depèn de temporades o tendències. Tenim diversos tipus de materials segons la seva aplicació. Tots consten de fibres 100% vegetals, biodegradables i reciclables. Tenen molt bones característiques tècniques; per exemple, un dels materials Feltwood és similar a la fusta, però és diverses vegades més dur que qualsevol fusta. Un altre és un aïllant tèrmic amb millor coeficient d’aïllament que els productes que es comercialitzen avui dia.El principal benefici és que són biodegradables i fins i tot compostables. Això significa que, si acaben al mar, seran menjar per als peixos, i si acaben a la terra, adob. Pel que fa a contaminació, equivalen a un enciam. Un altre avantatge és que no és necessari talar arbres ni disposar de cultius específics per obtenir la nostra matèria primera. Així evitem la desforestació.En una primera fase, es transformen els residus agrícoles en la matèria primera Feltwood. En la segona fase es modela la matèria primera Feltwood per fabricar el producte final (un tauló, una safata…).El nostre propòsit és substituir la màxima quantitat de plàstic en el menor temps possible. Si ens centréssim en la fabricació, tindríem un creixement molt més lent; si ensenyem a altres la forma de fer-ho, la producció serà molt més gran. Una producció més elevada amb materials Feltwood suposarà una menor producció amb materials contaminants, com el plàstic, i una menor petjada de carboni.Tant la normativa com la pressió dels consumidors fan que aquestes empreses busquin alternatives ecològiques amb les quals fabricar els seus productes. Això ha despertat molt interès en els nostres materials, i ha fet que moltes empreses s’interessin per la nostra solució. Som una alternativa a molts tipus de plàstic i a moltes de les seves aplicacions. Desafortunadament, no podem substituir tot el plàstic, però continuarem investigant.Fa 70 anys, amb prou feines s’utilitzava el plàstic; per a la majoria de les aplicacions hi ha alternatives. Per descomptat hi ha usos, com en medicina, en què el plàstic és, de moment, imprescindible.Encara no s’ha posat en contacte amb nosaltres cap empresa de joguines. És evident que la normativa influeix molt en l’interès que tenen les empreses a utilitzar materials ecològics. En altres sectors, com el dels productes rebutjables, els embalatges i els materials de construcció, en què sí que hi ha normatives que fomenten els materials biodegradables, l’interès és molt més gran.Començar amb la producció industrial amb els nostres materials en diversos sectors i en l’àmbit internacional, i continuar el desenvolupament de nous materials per a altres aplicacions. Des del primer moment, creiem que l’expansió de la tecnologia ha de ser internacional. Diverses companyies europees i llatinoamericanes ja s’han interessat per la nostra tecnologia.

CORPORATIU
04 Setembre, 2019

“Ens basem en tecnologia biomèdica per adaptar-la a la producció de carn.”

Mercedes Vila, fundadora de Biotech Foods, empresa guanyadora dels Premis EmprenedorXXI al País Basc.“Amb aquest nou sistema de producció que nosaltres proposem, els animals canviaran de funció.  Aportaran les seves cèl·lules sanes per a la proliferació de teixits musculars i el seu sacrifici deixarà de ser necessari.” Els humans consumim una mitjana de 76 grams de proteïna animal al dia. Aquest consum és més alt als països desenvolupats, on se n'arriba a consumir gairebé el doble, 102 grams al dia. I encara que la demanda de les economies emergents és més baixa, el consum de carn a escala mundial augmenta. Avui dia, es produeixen 202.000 milions de tones de carn a l'any, que serveixen per satisfer una demanda que aviat serà impossible de proveir amb els mètodes actuals de producció. Biotech Foods ofereix una solució a aquest problema: el cultiu de carn. Aquesta empresa basca aplica la tecnologia biomèdica de regeneració de teixits al món de la producció de carn per al consum, cosa que podria suposar una veritable revolució per a la salut de les persones, el medi ambient i el benestar animal. Per què vau decidir presentar el vostre projecte als Premis EmprenedorXXI i què ha suposat per a la vostra empresa el fet de ser la guanyadora? Ser reconeguts en els Premis EmprenedorXXI ha avalat la feina que hem desenvolupat fins al moment. Per a nosaltres, representa un segell de qualitat i excel·lència a través d'una entitat de referència. Biotech Foods està marcant el camí d'un futur sostenible en el sector carni, que patirà un gran punt d'inflexió a mitjà termini. La proposta tecnològica de Biotech Foods canviarà el sector radicalment, ja que proposa un nou concepte d'aliment, una nova categoria. Quines són les causes de l'augment de la demanda de carn al món? I les conseqüències? Aquests últims quaranta anys, la producció global de carn ha crescut d'una forma molt important gràcies al desenvolupament econòmic dels països. Durant aquest període, la producció de carn de pollastre s'ha multiplicat per set, la de vedella per dos i la de porcí per tres. L'Organització Mundial per a l'Alimentació (FAO) estima que la demanda de proteïna animal continuarà creixent durant els pròxims quaranta anys. Els desafiaments per poder satisfer aquest creixement seran més grans perquè, a més a més, s'espera un fort augment de la població. Es creu que l'any 2100 hi haurà al món 11.200 milions de persones. El creixement esmentat ha posat al límit al sistema productiu i ha generat efectes negatius en el medi ambient, en la salut de les persones i en el benestar animal. Fa més d'una dècada que la FAO alerta sobre la necessitat d'aplicar mesures urgents per fer front als greus problemes mediambientals provocats pel sector ramader. Aquest sector genera més gasos amb efecte d'hivernacle que el sector del transport, avions i vaixells inclosos: el 15%, mesurats en el seu equivalent en diòxid de carboni (CO2). I també és una de les causes principals de la degradació del sòl per contaminació de purins, de contaminació dels recursos hídrics i de desforestació, ja que per produir 1 kg de carn se solen necessitar 6 kg de pinso. Quina solució proposa Biotech Foods per superar aquest problema? La innovació principal de Biotech Foods com a empresa és la seva proposta de model alternatiu per a la producció de carn per al consum humà. Això ajudarà que la ramaderia intensiva pugui satisfer l'alta demanda de proteïna animal. L'estratègia de Biotech Foods es basa en l'aplicació d'una tecnologia amb finalitats biomèdiques, com és la regeneració de teixits, per adaptar-la al món de la producció de carn. Amb aquest tipus de producció, es podria reduir el nombre de granges i, en conseqüència, els gasos que emeten i que contribueixen a l'efecte d'hivernacle? La producció de la nostra carn requereix menys inversions en temps, diners i recursos naturals que els que es destinen a fer créixer i mantenir els animals en granges d'explotació. Els bioreactors on es produiran aquests teixits, similars als que es fan servir en la producció d'altres aliments, com per exemple els iogurts, no necessiten cap espai específic, cosa que sí que passa amb els animals, per la qual cosa es podrien substituir les grans explotacions animals per instal·lacions industrials. Això suposaria alliberar terreny i millorar la política mediambiental de les zones d'explotació. A més, ofereix facilitat d'instal·lació a qualsevol regió geogràfica. Què és la carn cultivada i quin és el seu procés de creació? Per poder entendre la tecnologia i el producte que desenvolupa Biotech Foods, és molt important tenir en compte la definició tradicional de carn i com es genera. Dins un cos animal, les cèl·lules constitueixen teixits, els teixits constitueixen òrgans i els òrgans constitueixen sistemes d'òrgans. Un d'aquests òrgans són els músculs, i aquests músculs de diferents animals són els que componen la majoria de la carn que mengem: porc, vaca, aus, peixos, etc. La paraula carn es refereix a tots aquells teixits animals declarats aptes per al consum humà. La base del projecte d'R+D parteix del model tecnològic de construcció de teixits a partir de cèl·lules animals, que desenvolupa per a la seva evolució entorns biològics controlats, sense cap intervenció ni modificació genètica. Amb l'ambient apropiat, les cèl·lules extretes d'un animal viu poden viure, multiplicar-se i formar teixits en una placa de cultiu o un bioreactor, cosa que anomenem cultiu in vitro. Quins avantatges té la carn cultivada respecte de la carn produïda en granges? La carn produïda d'aquesta manera té un origen natural i la seva producció no és més que la creació d'aquests teixits musculars fora de l'animal, amb la qual cosa es redueix l'ús de recursos i temps de la ramaderia tradicional. S'estima que la producció de carn cultivada consumirà un 99% menys de terra i un 75% menys d'aigua, i que reduirà en un 90% les emissions contaminants de la indústria ramadera. Per tant, la carn cultivada permetrà atendre l'alta demanda de proteïnes d'origen animal i reduir l'impacte ambiental actual del procés de producció de la carn. La diferència amb la producció de carn actual consistirà no en el seu origen de valor biològic o el seu processament posterior, sinó en la forma en què s'ha desenvolupat aquest producte alimentari i en els efectes que genera o evita. Quins avantatges econòmics i d'estalvi de temps suposa aquest procés per als processadors de carn? La carn produïda per Biotech Foods és un producte nou ─una primera matèria nova─ processable a les cadenes de producció actuals sense necessitat d'inversió addicional. Substitueix el procés d'especejament i trituració de la carn en canal per un producte ja a punt per processar-lo. A més, ofereix la possibilitat de crear productes nous per oferir-los al consumidor que exigeix seguretat i ètica i, alhora, té cura de la salut de les persones, el benestar animal i la sostenibilitat mediambiental. Des del punt de vista de varietat de productes, la tècnica ofereix la capacitat de produir carn cultivada de diferents orígens animals; inicialment porcí i aviari, però extensible en un futur a boví, oví i peix, cosa que genera una gran diversitat d'oferta per als consumidors finals. La carn cultivada és millor per a la salut dels consumidors que la carn que comprem habitualment? Millorar la qualitat de vida de les persones i allargar la vida del nostre planeta han estat les raons que han motivat aquest projecte. Amb l'ajuda de la nostra carn cultivada, el consumidor tindrà al seu abast un producte saludable, ric en proteïnes, 100% natural, amb un 0% de contingut en greix, sense aportació de colesterol i nutritiu. D'altra banda, aquest producte no està associat a riscos de salut pública, com les pandèmies que afecten els animals (grip aviària, febre porcina...) i la resistència als antibiòtics (un dels grans reptes identificats per l'OMS), que també estan associats al sector ramader. El 80% dels antibiòtics consumits al món s'usen en la ramaderia intensiva, tant per a la prevenció de malalties com per fomentar el creixement. La carn cultivada de Biotech Foods no conté cap modificació genètica. És aquest tipus de carn una alternativa per als consumidors vegans i animalistes? Els consumidors mostren una sensibilitat especial pels problemes de benestar animal. Segons l'informe “The Green Revolution”, elaborat per la consultora Lantern el 2017, a Espanya gairebé el 60% dels vegetarians ho són per motius ètics o animalistes, el 17% per motius de salut i el 21% pel seu compromís amb la sostenibilitat. Amb aquest nou sistema de producció que nosaltres proposem, els animals canviaran de funció. Aportaran les seves cèl·lules sanes per a la proliferació de teixits musculars i el seu sacrifici deixarà de ser necessari. D'aquesta manera, es crearà un ambient molt més favorable per al desenvolupament d'aquests éssers vius i es produirà una reducció considerable del seu patiment. Aquests dos factors tindran un efecte positiu en el desenvolupament de les societats futures. Com se us va ocórrer la idea de traslladar les opcions de la medicina regenerativa al camp de la indústria càrnia? Per afrontar el problema de sobreexplotació ramadera i poder continuar produint proteïna animal, només es pot recórrer a tècniques de cultiu de teixits àmpliament conegudes en biomedicina. No hi ha cap altra manera de produir carn. El desafiament és escalar aquestes tècniques de producció i poder-ho fer amb uns costos de producció competitius. A Biotech Foods vam identificar que teníem els ingredients necessaris i el coneixement per poder fer front a aquest desafiament i assolir aquest objectiu de gran impacte social, així que ens hi vam llançar. Amb quines dificultats us heu trobat per emprendre un projecte de base científica com el vostre? La dificultat principal ha estat que, a Europa, i sobretot a Espanya, no es destinen els mateixos recursos econòmics per finançar aquest tipus de projectes que en altres regions, com Àsia o els Estats Units. També és veritat que, per activitats, tot el que té a veure amb tecnologies de la informació gaudeix de més ventall de possibilitats. De tota manera, crec que aquests factors no són determinants i, al final, un projecte que demostri solidesa, amb base tecnològica diferenciadora i alt potencial troba el finançament necessari. A quin públic s'adreça el vostre producte: a la indústria càrnia o directament al consumidor? Biotech Foods comercialitzarà el seu producte subministrant primera matèria als processadors de carn. En general, es tracta de grans empreses nacionals i internacionals que ofereixen diferents tipus de productes que tenen com a base la carn processada, com ara hamburgueses, salsitxes, nuggets, etc. Aquests es desenvoluparan conjuntament partint dels requisits definits pels clients pel que fa a característiques nutricionals i de gust. Seran els processadors de carn, a través del seu canal de comercialització, que faran arribar els productes al consumidor final. En aquests moments ja es poden trobar els productes de Biotech Foods a les botigues? No, encara no. L'entrada dels primers productes basats en la carn cultivada de Biotech Foods es preveu per a l'any 2021, un cop hagi acabat l'escalament de producció i el seu registre com a Novell Food a l'autoritat europea competent. Quins són els vostres projectes de futur? El nostre objectiu és introduir un canvi disruptiu, d'abast global, en el sector de l'alimentació. Per fer-ho, volem posar a disposició del consumidor aquests nous productes de proteïna animal dins el termini més curt possible. Volem proporcionar als consumidors una opció alimentària que sigui sostenible en tots els aspectes, tant el mediambiental com el referent a benestar animal.

CORPORATIU