20 Març, 2019

El primer smartphone de la història no va ser un iPhone

En què pensem quan parlem del primer smartphone de la història? El més probable és que se'ns aparegui un flamant iPhone, amb la seva pantalla tàctil i la seva aurèola de disrupció. És comprensible: l'iPhone porta ja més de deu anys entre nosaltres i quan va arribar ho va fer amb la forma d'un potent ordinador capaç de reproduir vídeos i música o baixar mapes amb una pantalla de poc més de tres polzades. Això sí, algunes persones diran que el primer smartphone del mercat va ser la mítica Blackberry, que ja el 2003 va adoptar la funcionalitat d'un telèfon integrat, capaç de rebre i enviar correus electrònics i utilitzar aplicacions. Tanmateix, cap de les dues respostes és correcta. Encara que no està clar quin és el primer smartphone de la història, la veritat és que aquests aparells ja es venien i utilitzaven en els anys 90. Tot i que avui ens puguin semblar peces de museu, al seu moment van anticipar una autèntica revolució tecnològica que avui influeix fins i tot en la manera en què ens relacionem amb els altres. Pràcticament qualsevol bossa de mà o butxaca d'Espanya porta avui un smartphone al seu interior: el 96 % dels ciutadans té un telèfon mòbil, dels quals pràcticament nou de cada deu són smartphones.Encara que el primer smartphone de la història no fos un iPhone, la veritat és que durant els anys vuitanta la companyia que el fabrica, Apple, ja donava voltes a la possibilitat que un telèfon fes molt més que trucades de veu. Va ser concretament el 1983 quan va encarregar a la companyia Frog Design que desenvolupés un prototip de telèfon de taula amb una pantalla, capaç d'emmagatzemar números de telèfon o fins i tot signar xecs a distància amb un punter similar als que s'utilitzen amb les PDA. Encara que aquest prototip no va arribar a comercialitzar-se mai, la seva existència ja demostrava l'interès per estendre les funcionalitats del telèfon a d'altres pròpies d'una agenda electrònica. Tanmateix, no va ser fins a nou anys més tard quan apareixeria el primer smartphone de la història, o almenys el dispositiu al qual se sol referir la indústria com a tal. Es tracta de l'IBM Simon Personal Communicator, que va sortir a la venda el 1994 i que integrava funcionalitats com ara calendari, rellotge, agenda d'esdeveniments, correu electrònic i fax gràcies a un mòdem de 9600 bps. No només això: el Simon era capaç d'executar aplicacions de tercers gràcies a la seva memòria interna d'1 MB. L'IBM Simon incloïa una pantalla monocroma en què es podia dibuixar amb un punter. El seu èxit va ser limitat: després de vendre 50.000 unitats es va retirar del mercat a l'any següent del seu llançament.Va caldre esperar fins a l'any 2000 per trobar un dispositiu que utilitzés la paraula smartphone (o telèfon intel·ligent) en la seva comercialització. L'Ericsson R380 va ser el primer a ser batejat així pel seu departament de màrqueting. També va ser el primer a integrar el sistema operatiu Symbian US, tota una novetat aleshores. L'Ericsson R380 es comercialitzava llavors per uns 700 dòlars. Aquest model tenia ja la mida i pes típics d'un telèfon mòbil: pesava 164 grams, mentre que el Nokia 9210 Communicator en pesava 244. A més, comptava amb un navegador WAP i una sèrie de funcionalitats com ara calendari, rellotge mundial, agenda, organitzador de contactes i fins i tot un port d'infrarojos per intercanviar dades. Per accedir a internet, l'Ericsson R380 utilitzava un mòdem integrat que li permetia enviar i rebre correus electrònics. També comptava amb 2 MB de memòria RAM i 4 MB de ROM. Això sí: encara que es tractava d'un dispositiu molt avançat per al seu temps i amb una capacitat d'emmagatzematge interessant, no podia utilitzar aplicacions addicionals.Aquests primers smartphones van obrir la porta als potents i avançats dispositius que gaudim avui dia. Tant han evolucionat que actualment es dona un fenomen inimaginable quan l'IBM Simon Personal Communicator va veure la llum: l'ús dels telèfons intel·ligents guanya terreny al de l'ordinador personal a passos agegantats. Segons l'informe Digital in 2018 de Hootsuite, a Espanya ha augmentat un 9 % el nombre d'usuaris que fan servir els smartphones per navegar habitualment per internet. En canvi, la quota en ordinadors s'ha reduït un 6 %. A més, amb prou feines utilitzem ja l'smartphone per fer trucades i, en el cas dels joves, fins i tot per enviar missatges de text. Tal com recull l'estudi sobre consum mòbil a Espanya de Deloitte, cada vegada el fem servir més per veure vídeos, sobretot els que rebem per missatgeria instantània. No només això: entre els nous usos que es donen a l'smartphone i que eren impensables fa 20 anys es troba el control de les nostres finances i d'aplicacions de domòtica, com el termòstat o la il·luminació de la llar. També la biomètrica o els assistents virtuals com Siri, Cortana, Google Assistant o Alexa. Aquest informe també explica que la taxa de penetració dels smartphones creix a Espanya de manera que supera la mitjana europea: el 94 % de les persones enquestades per elaborar l'estudi reconeixien haver utilitzat el seu telèfon intel·ligent en les últimes 24 hores. Des que Apple va intentar donar més vida als telèfons de taula i fins avui, els smartphones han passat a formar part de la nostra vida quotidiana. Encara que la irrupció dels altaveus intel·ligents a les llars pot desplaçar-los en certa manera, no es preveu que ens abandonin en un futur proper.

INNOVACIÓ
18 Març, 2019

#FinanzasXaFollowers V: la TAE, l’endeutament i els préstecs

La cinquena entrega de “Finances per a followers”, el projecte de CaixaBank per impulsar l'educació financera i explicar, de forma amena i comprensible, els conceptes financers amb què ens trobem cada dia, arrenca, com és habitual, plantejant una pregunta en el perfil de Twitter de CaixaBank (@caixabank: Què és la TAE? Un 44% dels enquestats respon que la TAE és l'interès que et cobra el banc. I no van mal encaminats. Però el nou capítol de “Finances per a followers”, que presenta l'experta en comunicació financera Rosa del Blanco, aprofundeix en aquesta qüestió i explica, en aquesta ocasió amb l'ajuda del periodista, runner i presentador d'Operación Triunfo Roberto Leal, els conceptes d'endeutament, préstecs... i, per descomptat, la TAE. Què és, en primer lloc, l'endeutament? “L'endeutament és utilitzar diners prestats per comprar una cosa ara i pagar-la més tard, amb uns interessos o comissions”, assegura Rosa del Blanco. “Després, anirem tornant els diners a poc a poc, generalment en quotes mensuals”, afegeix. L'endeutament no és, per tant, una cosa que sigui bona ni dolenta en si mateixa. Però el que sí que és important és ser previsor i evitar sol·licitar un préstec si es veu que no es disposarà de prou ingressos per retornar-lo. En general, els experts aconsellen no endeutar-se més del 30-40% dels nostres ingressos mensuals, inclòs el que paguem per l'habitatge. “És com una carrera”, reflexiona el runner Roberto Leal. “Abans de córrer una marató, has de saber si pots córrer 5 km”. Del que es tracta, en el fons, és de ser conscient de la situació personal de cadascú i d'assumir quines són les possibilitats reals que es tenen.I què significa llavors la TAE? Són les sigles de taxa anual equivalent i el que reflecteix aquesta taxa és el cost d'un préstec. La TAE engloba les despeses, les comissions, els interessos i el termini de l'operació del préstec en qüestió. Però cal tenir molt en compte que el cost de la TAE no és l'única característica important que s'ha de valorar. No necessàriament ens hem de decidir pel préstec que ofereix la TAE més baixa, sinó que també cal tenir en compte la quota mensual que ens anirà millor pagar. Sol·licitar un préstec ha de ser, en definitiva, una decisió meditada. El vídeo acaba amb cinc consells que cal seguir abans de sol·licitar un préstec: Realment necessito comprar ara el producte? Quant s'encareix un producte a través d'un crèdit? Estudia i compara ofertes posant atenció a la TAE. El préstec que vull sol·licitar té despeses de cancel·lació? M'ofereixen altres productes financers amb el préstec? I és que, en el fons, demanar un préstec és com córrer una marató, insisteix Roberto Leal: segons la situació en què et trobis, sigui la de la teva economia o la del teu cos, serà millor fer una cosa o l'altra. “Finances per a followers” tornarà molt aviat amb una nova entrega. Recorda seguir el hashtag #FinanzasXaFollowers i el perfil de CaixaBank a Twitter, @caixabank, per estar informat.

CORPORATIU
13 Març, 2019

Google Dataset Search, el somni dels investigadors es fa realitat

Imaginem que un dia entrem en un cercador d'Internet i teclegem «dades sobre Espanya». El més probable és que ens ofereixi una gran quantitat de resultats amb titulars plens de clickbaiting, com ara «20 dades sobre Espanya que possiblement no sabies». Sens dubte, tota una decepció si el que estàvem cercant era algun conjunt de dades que poguéssim utilitzar per a una investigació. Imaginem ara que ho fem en un cercador especialitzat: teclegem «dades sobre Espanya» i ens torna resultats amb conjunts de dades oberts, llestos per reutilitzar, procedents d'institucions com el CIS o Harvard. Amb la seva data d'actualització, una descripció i informació sobre la llicència, entre altres detalls. El que abans era només un somni per a economistes, investigadors, científics, data scientists o periodistes de dades és ja una realitat i ha arribat amb Google Dataset Search. Es tracta d'una nova eina que permet cercar conjunts de dades relacionades amb pràcticament qualsevol temàtica. I no només això: a més, proporciona fitxers cartogràfics o geoespacials, i imatges aèries i de satèl·lit, entre altres possibilitats.Després del seu llançament el setembre passat, Google Dataset Search neix com el complement perfecte de Google Acadèmic, el motor de cerca per a estudis i informes acadèmics. L'objectiu principal d'aquesta eina consisteix a fer visibles desenes de milers de repositoris de dades que estan presents a Internet, però que són difícils de trobar. La raó no és una altra que la gran fragmentació de la seva publicació: aquests repositoris es troben al domini de l'entitat que els publica, i per aquest motiu localitzar-los no és fàcil. Gràcies a Google Dataset Search, els conjunts de dades de les institucions que així ho vulguin estaran accessibles en un sol lloc per a tots aquells que els vulguin reutilitzar. Per fer-ho, les entitats que publiquen les dades han d'incloure a les seves pàgines web una etiqueta amb metadades que descriguin els seus conjunts de dades, qui els ha creat, quan s'han publicat o com s'han recollit, entre altres detalls. També hauran de tenir disponibles els datasets en format Json-LD, Microdata o RDFa, a més d'etiquetar-los segons Schema.org o DCAT. Google Dataset Search indexarà llavors aquesta informació per mostrar-la després als usuaris que facin les seves cerques. El funcionament d'aquesta eina és molt similar al del cercador tradicional: una simple barra de cerca permet introduir un terme per obtenir-ne resultats relacionats. Avui dia, Google Dataset Search fa servir desenes de milers de conjunts de dades, una quantitat que pot multiplicar-se exponencialment gràcies a la popularitat creixent de les dades obertes i de la seva reutilització. Es tracta d'una pràctica que augmenta la transparència i ens ajuda a interpretar millor el món que ens envolta.Encara que el servei més conegut de Google és el seu cercador, aquesta empresa no ha deixat de diversificar i millorar les seves eines de cerca, entre les quals destaquen Google Data Search, una ajuda inestimable per a professionals de nombrosos camps que necessiten accés a tota mena de dades.

INNOVACIÓ
11 Març, 2019

Els millors cercadors i aplicacions per saber on recarregar el teu cotxe elèctric

A mesura que el parc d'automòbils elèctrics creix, també augmenta el nombre de punts de recàrrega i la necessitat dels conductors de saber on poden endollar el seu vehicle. Van començar com una raresa, però els cotxes elèctrics són cada vegada més populars. Els avenços que han aconseguit en els últims temps hi tenen molt a veure. En poc més de deu anys han arribat a duplicar la seva autonomia, un dels seus desavantatges principals respecte als convencionals. Solucions com la dels cotxes híbrids endollables, que usen un motor elèctric i un altre de combustió interna, també faciliten que l'electricitat estigui de moda entre els conductors. A més, els vehicles elèctrics i híbrids endollables són perfectes per circular per la ciutat perquè tenen l'etiqueta Zero de la DGT. Així, no tenen restriccions per contaminació i no paguen per aparcar en moltes ciutats, entre altres avantatges. Què tenen en comú aquests vehicles? En efecte: un endoll. Els vehicles totalment elèctrics en depenen per moure's. Els híbrids endollables no, però el seu avantatge consisteix precisament a utilitzar-ho quan sigui possible per recarregar la bateria. Si tens un d'aquests cotxes, ja ho saps: trobar un carregador pot solucionar-te moltes molèsties. A continuació, et presentem algunes aplicacions i cercadors que t'ajudaran a localitzar el més proper:Aquesta aplicació es pot instal·lar en telèfons intel·ligents iOS i Android. Permet localitzar els punts de recàrrega per a cotxes elèctrics més propers a tot Europa, però no només això. A més, l'usuari pot activar punts nous si se'ls troba i encara no estan registrats. També permet filtrar per tipus de vehicle, velocitat de càrrega o tipus de connector.També disponible per a iOS i Android, aquesta aplicació ofereix funcions similars a Electromaps i una base de dades mundial que inclou referències de més de 166.000 connectors. A més, permet fixar itineraris amb les zones de recàrrega determinades per endavant.Sí, Google Maps també ofereix informació sobre les estacions de recàrrega de vehicles elèctrics més properes. N'hi ha prou amb posar el terme al cercador perquè apareguin assenyalats els punts al mapa mitjançant una icona vermella amb un brollador i un raig.Aquesta aplicació també localitza punts de recàrrega propers a través del mòbil; concretament, en 27 països de la Unió Europea. Mostra 60.000 estacions en total i permet saber si tenen places lliures o no i el cost pel seu ús. També facilita el pagament per aquest servei a través de l'aplicació mateixa. Aquests són alguns exemples de les aplicacions més útils per trobar punts de recàrrega. Una informació molt important per perdre la por de què la bateria es descarregui abans de temps.

INNOVACIÓ